欧盟代表遭遇反对结束贸易优惠的广泛展示

一名服装工人在仰光的一家工厂制作衣服。

        一位来访的欧盟代表团在与各种政府官员,工会领导人,商人和服装工人的多次会谈中,在开始其审查缅甸人权和劳工条件的使命时,遭到声称反对可能撤销贸易优惠。

        从周一到周三,欧盟委员会贸易部门和欧盟外交部门的联合任务会见了政府各部和劳工组织的许多官员,作为其调查若开邦危机以及劳工权利和工作场所条件的一部分。

        在周二的内比都,欧盟代表团成员会见了来自10个部委的高级官员:内政; 外交事务; 国家参赞部; 信息; 联邦政府办公厅; 劳工,移民和人口; 行业; 商业; 社会福利,救济和安置; 和联邦总检察长办公室。

        根据政府声明,缅甸官员强烈呼吁代表团考虑如果欧盟撤销缅甸的无关税进口地位对普通劳动人民的影响,他们表示此举将导致超过40万人失业,其中大多数是女性在服装部门工作。

        欧盟监察团的到来遵循欧盟贸易专员塞西莉亚·马姆斯特罗姆于10月5日发表声明,警告缅甸可能失去其在联合国实况调查团报告中指称的侵犯人权行为的“除武器以外的一切”(EBA)地位。作为欧盟普遍优惠制的一部分,EBA计划允许参与国将除武器之外的任何商品出口到欧盟免关税。

        根据新闻部的一份声明,联邦政府办公厅部长U Thaung Tun和欧盟贸易总局副局长Helena Konig周二在内比都举行了一次单独的会议。该部声明称,他们对EBA计划进行了“公开”讨论。

        在与欧盟代表的单独会晤中,缅甸政府官员,立法者,劳工政策专家,学术学者和商界人士对欧盟撤销贸易优惠的想法表示强烈不同意见。

        据缅甸服装制造商协会(MGMA)称,欧盟是缅甸服装业最大的合作伙伴。布鲁塞尔于2013年解除了对缅甸货物的关税,欧盟现在购买了该国服装产品的47%以上。第二大买家是日本,2017年购买了缅甸服装的27%。

        据MGMA称,服装业占欧盟出口总额的71%,员工人数超过45万人。这是该国主要产业中劳动密集程度最高的。

        历史学家U Thant Myint-U周一参加了在仰光与欧盟代表的私人会谈。U Thant Myint-U没有向媒体透露在会议上讨论的内容,但告诉伊洛瓦底这次会议是“对缅甸局势的许多方面进行非常开放和引人入胜的讨论”。

        他说:“取消缅甸的普惠制特权将是一场必须避免的彻底灾难。”

        “过去几年,缅甸在悲剧中占有相当大的份额; 少数真正好的故事之一就是服装业的发展,为成千上万的贫困年轻女性提供就业机会,“他说。

        “欧盟一直是缅甸的好朋友,我理解为什么他们正在审查他们的关系。但撤销普惠制将是对缅甸社会中一些最弱势群体的集体惩罚; 最终能够帮助自己并帮助家人的年轻女性,“他补充说。

        欧盟代表周一还在仰光欧盟办事处会见了缅甸工会联合会和缅甸基础设施,工艺和服务(MICS)组织的代表。在会议期间,两个组织的代表都表示,针对普通缅甸人民并不是对该国涉嫌侵犯人权行为施加压力的正确方法。

        MICS副总裁U Naw Aung告诉欧盟代表团官员,缅甸工人多年来一直面临侵权行为。但他说,最近情况有所好转。“我们不希望目前的情况受到严重破坏。如果欧盟撤回贸易优惠,它对我国民主改革的支持将毫无结果,“他说。

        U Naw Aung说他问欧盟官员,“你认为撤销贸易优惠是解决若开邦和克钦邦问题的唯一方法吗?”

        同一天,代表团与缅甸联邦工商联合会(UMFCCI)的欧盟服装厂主和主要出口商举行了会议。22名服装工人参加了会议,他们被问及他们的收入,工作和生活条件。

        UMFCCI副总裁U Mg Mg Lay告诉伊洛瓦底,联邦反对欧盟可能撤销贸易优惠。他说,“我个人也反对。它不支持缅甸向民主过渡。“

        “此举将严重伤害普通女性,也会削弱外国投资者的信心,”U Mg Mg Lay说。

        “如果欧盟决定撤回贸易优惠,那么很难相信欧盟会以积极的方式支持缅甸的民主转型,”U Mg Mg Lay补充说。

        着名的立法者还警告说,在军事独裁统治下六十多年的国际孤立后,缅甸政府试图实施经济改革,将欧盟的贸易优惠停止会造成广泛的危害。

        欧盟官员告诉缅甸,决策过程需要数月时间,并承诺他们将仔细调查侵犯人权行为,以及缅甸是否违反了侵犯劳工权利并遵守国际法律和法规。

        在内比都,欧盟代表还讨论了侵犯人权行为的责任,促进与联合国组织的合作,对克钦邦,若开邦和掸邦的人道主义援助,若开邦罗兴亚人的遣返程序,新闻自由以及改善劳工权利和保护,据新闻部称。

        UMFICC联合秘书Daw Khine Khine Nwe表示,该组织对欧盟代表团的访问表示欢迎,但补充说,“在与利益相关方会面后,我希望他们能够适当考虑回报他们的调查结果。”

 

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